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Fonds numérisés

L'armorial de la famille du Plessis

L'armorial de la famille du Plessis

Ce très bel armorial (recueil d'armoiries) conservé dans le chartrier des seigneuries de Prunget et de Chabenet (9 J 43), est remarquable par la qualité de son exécution, tant par la minutie apportée à la peinture des armes de la famille du Plessis et de celles qui lui furent alliées que par l'écriture soignée des commentaires. Il fut réalisé sur parchemin, le support par excellence de la pérennité. La rédaction de ce recueil destiné à mettre en valeur les alliances et la généalogie de la famille fut entamée au XVe siècle et se poursuivit jusqu'au XVIIIe siècle, ainsi que l'atteste la succession d'écritures différentes. A gauche sont représentées les armes de l'époux, à droite celles de son épouse.

Les armes de la famille du Plessis étaient d'argent à la croix de gueules chargée de cinq coquilles d'or. Les brisures (légères modifications apportées aux armoiries)  présentes à partir du second feuillet montrent que ce recueil émane d'une branche cadette de la famille, celle-ci ne pouvant porter les armes "pleines", réservées à la branche aînée. Au fil des générations apparaissent notamment Jean du Plessis, qui fut conseiller et maître d'hôtel ordinaire des rois Louis XI et Charles VIII, puis sont fils Charles du Plessis, né en 1484, qui fut conseiller et maître d'hôtel ordinaire des rois François Ier et Henri II, premier maître d'hôtel de Louise de Savoie, et reçut de François Ier le 12 décembre 1535 la charge prestigieuse de général de ses finances ès pays de Languedoc, Lyonnais, Forez, Beaujolais, Provence et Dauphiné.

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